นักวิ่งตาบอดเข้าแข่งขันนิวยอร์กมาราธอน ด้วยเทคโนโลยีนำทางซึ่งบอกเส้นทางแทนคนนำวิ่ง

2017-11-08 11:57

นักวิ่งตาบอดตั้งเป้าเป็นคนตาบอดคนแรกที่เข้าร่วมแข่งขันนิวยอร์กมาราธอนในสหรัฐอเมริกา ด้วยเทคโนโลยีช่วยนำทางแทนคนนำวิ่ง

ไซมอน เวทครอฟท์ ลงแข่งขันในการวิ่งนิวยอร์กมาราธอน 2017 ที่จัดขึ้นในวันอาทิตย์ที่ 5 พ.ย. เวทครอฟท์เป็นคนพิการทางการมองเห็นจากสาเหตุของโรคตาเสื่อม เขาเป็นนักวิ่งพิการทางสายตาที่ไม่ได้วิ่งไปพร้อมกับคนนำวิ่ง แต่ใช้อุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์ในการนำทาง เพื่อแจ้งเตือนให้เขารู้ว่า มีสิ่งกีดขวางอยู่ข้างหน้าเส้นทางที่เขาวิ่งหรือไม่ (ดูคลิปวิดีโอ ที่นี่)


ไซมอน เวทครอฟท์
ภาพจาก http://www.itv.com

อุปกรณ์ที่ช่วยนำทางให้กับเวทครอฟท์มีชื่อว่า เวย์แบนด์ เป็นสายสวมแขนที่ปล่อยการสั่นเตือนเบาๆ เพื่อแจ้งและบอกทางให้รู้ว่า ในขณะที่เขาวิ่งอยู่นั้น เขาควรต้องไปทางซ้ายหรือทางขวา

นอกจากนี้ เวทครอฟท์ยังสวมอุปกรณ์ช่วยตัวอื่นไว้ที่บริเวณหน้าอก ซึ่งอุปกรณ์ตัวนี้จะส่งสัญญาณเตือน เมื่อมีสิ่งกีดขวางเส้นทางการวิ่งของเขา แต่ความสมบูรณ์แบบของเทคโนโลยี บางครั้งก็กลับทำให้เขาพบอุบัติเหตุแย่ๆ เมื่อต้องออกวิ่งเพียงลำพังได้เช่นกัน

“เมื่อคุณมองไม่เห็นว่ากำลังวิ่งอยู่ตรงไหน คุณต้องคาดเดา สิ่งแวดล้อมที่อยู่รอบๆ ตัวคุณในขณะนั้นตลอดเวลา บางครั้งอาจเคยเห็นผมวิ่งเข้าไปในเส้นทางของรถยนต์ที่อยู่ทางซ้ายของทางที่ผมวิ่งอยู่ ซึ่งนั่นก็ทำให้ผมบาดเจ็บหนักพอควรเลยล่ะ” เวทครอฟท์กล่าว

ไม่เพียงแค่ความสำเร็จส่วนตัว เวทครอฟท์ต้องการช่วยเหลือคนตาบอดหรือคนสายตาเลือนรางคนอื่นๆด้วย เขาหวังว่า สิ่งที่ทำอยู่จะแสดงให้เห็นว่า เทคโนโลยีที่ก้าวหน้าในปัจจุบันสามารถช่วยเหลือคนอื่นๆ ได้อีกมากมายหลายชีวิต โดยยืนยันว่าตนไม่ได้ทำสิ่งนี้เพียงเพราะต้องการเป็นนักวิ่งตาบอดคนแรกที่ลงแข่งในการวิ่งนิวยอร์กมาราธอน แต่ทำเพราะอยากสร้างความมั่นใจให้ทุกคนเห็นว่า เทคโนโลยีสามารถช่วยคนทุกคนได้

อย่างไรก็ดี เวทครอฟท์กล่าวว่า เขารู้สึกตื่นเต้น กังวล และกลัวอยู่บ้างเล็กน้อย ก่อนที่จะร่วมแข่งขันแต่ก็ตั้งความหวังไว้ว่า จะสามารถข้ามผ่านความรู้สึกเหล่านี้ไปได้ และสามารถวิ่งเข้าเส้นชัยได้ในที่สุด

จนเมื่อวันอาทิตย์ที่ 5 พ.ย. ที่ผ่านมา เวลาแห่งการแข่งขันก็มาถึง เวทครอฟท์เข้าเส้นชัยเมื่อเวลา 15.15 น. ตามเวลาท้องถิ่น โดยใช้เวลา 5 ชั่วโมง 17 นาทีจากจุดสตาร์ทจนถึงเส้นชัยระยะทาง 42.195 กิโลเมตร โดยมีผู้ชนะการแข่งขันคือ ชาเลน ฟลานากัน ที่ทำเวลาไป 2 ชั่วโมง 26 นาที 53 วินาที และเธอยังเป็นหญิงอเมริกันคนแรกในรอบ 40 ปีที่ชนะการแข่งขันนิวยอร์กมาราธอน หลังจากที่มิกิ กอร์แมน เคยทำได้ในปี 2520

 

แปลและเรียบเรียงจาก

http://www.itv.com/news/2017-11-01/blind-runner-to-compete-in-new-york-marathon-unaided-using-groundbreaking-technology/

https://www.theverge.com/2017/11/6/16610728/2017-new-york-marathon-blind-runner-wearworks-wayband-simon-wheatcroft